-ize 与 -ise

-ize 与 -ise

语言与社会

在 Wikipedia 的 Alan Turing 一条的讨论中,一位用户将「The headmistress recognised his talent early on」一句中的「recognised」改为「recognized」,后被另一位用户改回,理据是反对从英式英语(en-GB)的来源转换至美式英语(en-US)。这一说法又被另一位用户反驳,-ise/-ize 并非英美差异,且牛津大学 、《大英百科全书》、《泰晤士报》的格式指南和许多英国学者提倡 -ize。

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Wikipedia 中关于英/美英语的讨论

虽然牛津拼写(en-GB-oed)鲜为人知,但其自诩「世界英语」(World English),不带有国家倾向,被许多国际组织参照依据这一规范,比如 UN、WTO、ISO 等。

一直以来,我都更偏好于英式英语,某种程度上是厌恶美式英语的霸权(这里指由编纂词典等方式总结动态变化的系统性差异)。对于英语用法问题,我偶尔会参照 Practical English Usage ,虽然它是牛津大学出版社(OUP)出版的,但对于 -ise/-ize ,在罗列英美差异后,甚至表示某些英国的英语用法中提倡 -ize 从词源学和语音学角度「更合适」的说法是错误的。而在日常打字中,系统和程序的英语拼写检查也并无牛津拼写,对 -ise 已经习以为常。

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Practical English Usage 中 343 -ise and -ize 一条

从词源来说,这一后缀的大致脉络是希腊语 -izein ,晚期拉丁语 -izare ,古法语 -iser/-izer ,中古英语 -isen 。「z」和「s」 的分歧始于古法语和中古英语。16 世纪晚期首古典主义影响,英语回归希腊语「z」的拼写。而法兰西学术院(Académie française) 1694 年出版的词典 Le Dictionnaire de l'Académie françoise dedié au Roy 确定法语权威,将「s」标准化,英语受此影响。

Noah Webster 在美国独立后,开始建构国家认同,其中也包括今天已经成为英美标准化差异的 -ise/-ize。而这半个多世纪以来,特别是近二三十年来计算机的发展,美国的在政治、经济、文化上的权力扩张远强于曾盛极一时的英帝国,美国化的英语语言形式也深刻地改变着英国。

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-ize/-ise 大概的历史脉络

一点一滴的音韵和拼写等差异、语言的标准化、身份认同,作为社会意义载体的语言也影响着文化和社会心理。这也是为什么即使本国权威机构反复倡导,且存在词源和发音合理性,大部分英国人仍然不愿意 使用 -ize 。中文的繁简——一个不恰当的类比,社交媒体上的多数人,只愿意简单地认为「你用繁体中文就是台湾人」,或「你用簡體中文就是中國人」,并未考虑中国仍存在偏好繁体中文的人群或出版需求,以及新加坡和马来西亚人使用简体中文等情况。而就如本文开头出自剧集 Inspector Morse 的 Ghost in the Machine 一集中的片段,对于信息时代以前的英国人来说,-ize 也是其强调自身教育程度、社会地位与身份的符号。

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以「recognise/recognize」一词为例,Google Ngram Viewer 统计的自 1800 年至 2008 年的数据中,19 世纪二三十年代以后,即使在英式英语中,-ize 也渐渐成为主流,但并未随之消弭

当然可以讲「我不在乎这些小差别」,但最好是在了解不同标准背后的依据和差异的历史与现状之后。


Further Readings

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